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Las compañías se están instalando en Baltimore Wasteland, debido a su notable desarrollo

Wednesday, August 28, 2019

 

Sparrows Point, está ubicada en la bahía de Chesapeake en el condado de Baltimore en Maryland. Es el lugar perfecto que acoge la mayor fábrica de acero del mundo. Sin embargo, las condiciones no eran las mejores, es lamentable como una instalación tan importante se estuviese perdiendo en el olvido, hasta el momento que Roberto Pérez lo visito por primera vez.

 

Cuando Pérez se enteró que el propietario de Sparrows Point, se estaba declarando en quiebra, tuvo respuesta sobre el descuido de las instalaciones. Roberto Peréz, voló desde Chicago junto a su equipo, a fin de evaluar cómo podría salvar el lugar.

 

Pérez, director ejecutivo de Hilco Redevelopment Partners, es quién se encarga de supervisar las actividades de inversión en bienes raíces del grupo, supo que el lugar podría ser usado para  extraer dinero de una extensión de 3.100 acres de tierra industrial con su propio puerto de aguas profundas, 100 millas de ferrocarril de línea corta y fácil acceso a una autopista interestatal.

 

Durante los próximos meses Hilco y un socio inversor adquirieron Sparrows Point. A través de un pago de solo 72 millones de dólares, Pérez, ya era un gran inversionista,  "literalmente compramos una ciudad", dijo Roberto.

 

Luego de siete años lo que se conocía como Sparrows Point, ha dado un giro extraordinario, pues, se convirtió en Tradepoint Atlantic. Amazon.com Inc. y Under Armour Inc. Logrando arrendar 2,5 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento tan solo entre ellos. Otros inquilinos incluyen FedEx, Volkswagen y Harley-Davidson.

 

Los trabajadores de Tradepoint, proyectaron que la inversión privada podrá alcanzar los 2 mil millones de dólares para 2025, momento en el que la operación este al máximo desarrollo. Actualmente, la empresa dispone de 4 mil trabajadores además de los equipos de construcción. Y la proyección es que aumente hasta los 17.000 incluyendo los empleos indirectos.

 

Aaron Tomarchio, portavoz de Tradepoint afirmó. "Tuviste la fábrica de acero y las conversaciones sobre la economía global impactando a la industria estadounidense y poniéndola de rodillas. Ahora este lugar tiene una huella global, y la economía mundial está ayudando a impulsar el éxito aquí".

Una mirada hacia el pasado, los hizo recordar Sparrows Point, suministraba metal para el Puente Golden Gate, además del Empire State. También se soldaron los barcos con los que se Estados Unidos participó y ganó ambas guerras mundiales. Y contaban con 30 mil trabajadores, todo esto en la década del 50.

 

Alan Thompson, quién participó en la planta desde 1995 hasta que cerró en 2012. Dijo que siempre había llamas por todas partes, chispas y acero fundido. Y producía un enorme ruido, describiéndolo como “música para mis oídos”.

 

Por su parte Jerry Ernest, de 68 años, quien trabajó por 43 años en la fábrica de acero. Recordó con mucha nostalgia su pasó por la fábrica de metal. Dijo que perdió tres compañeros, además de uno que cayó en una tina de ácido clorhídrico. Pero los salarios eran más que decentes, y había atención médica gratuita y una pensión. "Fue un buen trabajo", dijo.

 

En el año 2001, momento en el que Bethlehem Steel se declaró en bancarrota. Y durante los siguientes años Sparrows Point, cambio de dueños varias veces. Cuando RG Steel completó su compra en marzo de 2011, fue un momento tormentoso, pues el número de empleados había disminuido a solo 2.000.

 

En el momento en que Hilco llegó, no tenían grandes expectativas. Pues habían muchos inconvenientes, entre esto, la contaminación del área por la producción de acero. Los desechos arrojados a la Bahía forman parte de la mayor parte de masa terrestre del sitio. En 2009, se realizó un estudio que arrojó altos niveles tóxicos en benceno, cromo y zinc en el agua subterránea.

 

A pesar de todo esto, Pérez mantuvo su deseo en adquirirlo. Y se asoció con compañía de St. Louis, Missouri. Quien se encargó de las responsabilidades ambientales, y juntos pagaron menos de una décima parte de los 810 millones de dólares, que Sparrows Point había vendido anteriormente.

 

Durante el 2014, las compañías Hilco y Redwood Capital Investments LLC, se asociaron y lograron un acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental que les permitió comenzar a rehacer Sparrows Point, en un centro logístico mientras continuaba el trabajo de remediación ambiental. Solo un requisito, una condición impuesta fue la apertura de un fondo de fideicomiso de 48 millones de dólares para cubrir el costo de la limpieza, en caso de que fracasara.

 

Tradepoint, fue creada para la supervisar la transformación de Sparrows Point. El director de desarrollo de la empresa, Eric Gilbert, comentó que los residentes se mostraban escépticos, cuando se presentó el plan del proyecto que traían.

 

Los primeros orígenes de Tradepoint, fue un almacén de 1 billón de pies cuadrados. La primera compañía en registrarse fue FedEx Corp. Abriendo un centro de distribución, con 300 puestos aproximadamente. El número de inquilinos de compañías es de 15 y sigue aumentando.

 

Los planes de Tradepoint requieren agregar 15 millones de pies cuadrados de espacio, principalmente industrial pero también algunos minoristas.

 

"Si los 17,000 empleos fueran del calibre, el salario y los beneficios de la planta siderúrgica, creo que cualquier jurisdicción local o estado o país estaría haciendo retrocesos", dice Johnny Olszewski Jr., el ejecutivo del condado de Baltimore.

 

Luego de esto, los residentes y empleados agradecen las transformaciones profundas del lugar. Pues con el  cierre de la fábrica siderúrgica, eliminaron fuentes de contaminantes, comentó Paul Smail, de la fundación Chesapeake Bay. Además, demandó a Bethlehem Steel, por tener gran responsabilidad en contaminar el medioambiente, por desechar sus contaminantes en las vías fluviales.

 

Los trabajadores de Tradepoint, quieren rehabilitar el astillero de las instalaciones, ya que en el dique seco aún pueden construir barcos. Por lo que esperan traer a un inquilino que lo alquile y use, para reparar y reparar embarcaciones de la marina.

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