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Para considerar bajar los precios de los medicamentos, debemos apreciar la transparencia de los precios y no los controles de precios.

Tuesday, January 29, 2019

 

El Comité de Finanzas del  Senado  junto al Comité de Supervisión de la Cámara, están realizando  audiencias sobre los precios de los medicamentos recetados.

 

Esta es una acción muy aceptada para abordar un problema nacional importante. Según Kaiser Health , aproximadamente una cuarta parte de los estadounidenses dicen que ellos o su familia no han podido cumplir con una receta o se han saltado las dosis debido al costo del medicamento. En las prácticas privadas, se escuchan a diario quejas de pacientes sobre cómo los altos costos de los medicamentos afectan sus bolsillos.

 

Cada vez más, los políticos y los comentaristas están exigiendo controles de precios. Este mes, el Representante Elijah Cummings (D-Md.), Quien preside la audiencia en la Cámara de Representantes, presentó una legislación para vincular los precios de los medicamentos en EE. UU.

 

. Tales reformas agravarían la escasez generalizada de medicamentos, incluidos los medicamentos básicos como la solución salina intravenosa (agua salada), que ya persisten debido a los controles de precios de los medicamentos existentes y amenazan a una nueva innovación. Los miembros del comité deben esforzarse por una mejor solución.

La mejor manera de reducir los costos de atención de la salud es avanzar en la dirección opuesta a los controles de precios, hacia un sistema basado en el mercado con transparencia de precios. Esta es la mejor manera de reducir los precios y prevenir la escasez.

 

Los mercados de medicamentos recetados se caracterizan por precios ocultos y esquemas de pagos complicados. "Este  precio de los medicamentos Kabuki " (toamndo prestada una frase del jefe de la FDA, Scott Gottlieb) eleva los precios por varias razones. Lo más obvio es que los precios aumentan porque los intermediarios toman un recorte que, de otro modo, podría eliminarse de las cuentas de los pacientes. Las compañías farmacéuticas venden a los administradores de beneficios de farmacia (PBM). Los PBM controlan el acceso a los formularios del plan de seguro y venden a farmacias y hospitales. Las farmacias y los hospitales venden a los aseguradores, a los empleadores y, en última instancia, a los pacientes. Los precios aumentan en cada nivel de la misma manera que los proveedores intermediarios.

 

De acuerdo con las revelaciones de CVS Health, los precios de lista de los medicamentos recetados de marca aumentaron en un 37 por ciento entre 2011 y 2017. Pero al mismo tiempo, los precios netos, que son precios de lista menos los pagos de los fabricantes a PBM, aumentaron en apenas un 9 % alrededor del 1 por ciento al año. El Wall Street Journal informó que, si bien los precios de lista de la insulina se han más que duplicado desde 2011, los precios netos se han mantenido prácticamente estables debido al aumento de los reembolsos pagados a los PBM, que controlan la distribución de medicamentos. Este escenario sugiere que los terceros son en gran parte responsables de los crecientes costos de los medicamentos.

 

Un primer paso significativo hacia la transparencia de los precios sería trabajar para eliminar la diferencia entre los precios netos de medicamentos y la lista, que actualmente se estima en alrededor del 33 por ciento y está creciendo. Esto ayudaría a avanzar hacia un precio de mercado más bajo. Este objetivo podría lograrse abordando el sistema de reembolso que crea estos dos precios separados en primer lugar. El Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, sugirió una reforma de este tipo en el testimonio del Senado en junio pasado cuando dijo: "Es posible que tengamos que avanzar hacia un sistema sin descuentos".

 

Los comités de hoy están en lo cierto al afirmar que los precios de los medicamentos recetados son un problema importante, pero se equivocan al pensar que la solución es el hecho de enturbiar los precios al instituir controles de precios. Simplemente pueden mirar a cualquier otro sector de la economía para probar que la transparencia de precios funciona.

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