Perú: La papa como alimento del mundo

El Perú es el país con mayor diversidad de papas en el mundo, al contar con 8 especies nativas domesticadas y 2,301 de las más de 4,000 variedades que existen en Latinoamérica. Además, nuestro país posee 91 de las 200 especies que crecen en forma silvestre en casi todo nuestro continente (y que generalmente no son comestibles).


La papa es uno de los mayores aportes alimentarios del Perú al mundo. Y cada 30 de mayo se celebra el "Día Nacional de la Papa" por Resolución Suprema Nº 009-2005-AG. La papa contiene un alto valor nutricional y cuyo consumo, como parte de una dieta balanceada, fortalece el sistema inmune de nuestro organismo frente a enfermedades como el coronavirus (covid-19). Y es que, es uno de los alimentos más importantes del mundo, Walter Hernández, dueño y CEO de la compañía argentina "El Parque Papas", en su entrevista para DelfinoCo Perspectivas dijo que "La papa es el tercer alimento más importante del mundo".


En la actualidad, los principales productores mundiales de papa son China, India, Rusia y Ucrania, en ese orden. A pesar de las relaciones íntimas y complicadas que estas naciones tienen con las papas y de lo entrelazadas que sus sociedades y economías están con este tubérculo, ninguna puede llamarla producto nativo.


Dentro de las propiedades que tienen las papas existen algunas como las variedades con una pulpa amarilla intensa las cuales protegen contra la degeneración visual al concentrar betacaroteno que puede convertirse en vitamina A, mientras que las de pulpa morada y roja tienen propiedades antioxidantes. Igualmente, las papas nativas tienen un gran poder antiinflamatorio y ayudan a combatir los problemas digestivos y protegen contra el cáncer de estómago. Una propiedad muy importante que tiene la papa es su fácil producción y que requiere de menos espacio para poder producir un volumen considerable frente a otros alimentos. Hernández menciona que "productivamente la papa en pocas hectáreas se puede obtener muchas toneladas, eso lo que hace que necesitemos menos espacio para poder alimentar a una mayor cantidad de población".


Durante la pandemia el consumo de este tubérculo se ha incrementado y esto benefició a los productores de papas, Walter comenta en su entrevista que "tuvimos un efecto pandémico muy importante al estar los confinamientos y demás, en la producción y la venta de papas se incrementó".



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