La expansión del Puente Largo sobre el río Potomac cobra fuerza



Existe un plan de expansión de $1,800 millones para aliviar la congestión vehicular y agregar un nuevo puente para peatones y ciclistas sobre el río Potomac. Actualmente, hasta 1,3 millones de pasajeros de Amtrak y 4,5 millones de viajeros de Virginia Railway Express utilizan el Puente Largo cada año, lo que hace que los tiempos de viaje pico alcancen el 98 % de su capacidad, según el Servicio de Parques Nacionales. Se espera que un Puente Largo recientemente propuesto duplique la capacidad de ese cruce ferroviario en Virginia y D.C. La Comisión Nacional de Planificación de la Capital tiene previsto votar el 7 de julio sobre los planes preliminares de desarrollo del sitio del proyecto. El proyecto debería completar el 30 % de su diseño preliminar en el otoño y terminar la fase de ingeniería preliminar en 2023. Los planes para adquirir más terrenos para el proyecto se están evaluando ahora, según el NPS.Los planes actuales exigen que Virginia sea propietaria del nuevo puente, ejecutando dos vías específicamente para trenes de pasajeros y de cercanías. Se espera que la fase final de diseño y construcción en las aproximadamente 1,8 millas de puentes comience en 2023, con una apertura planificada para 2030, según los documentos del proyecto del Servicio de Parques Nacionales. El nuevo tren de pasajeros conectará George Washington Memorial Parkway con los parques East y West Potomac, con potencial para extenderse al área SW de Maine Avenue de D.C., abordada en una presentación de proyecto separada, según el NPS. El nuevo puente para peatones y bicicletas conectará Long Bridge Park en Arlington con East Potomac Park en D.C. El representante Don Beyer, mencionó que el año pasado que el proyecto generaría un impacto económico anual de casi $6 mil millones para la región para 2040. Pero no está exento de desafíos logísticos. El proyecto abarca una gran cantidad de agencias y jurisdicciones federales, estatales y locales, incluido el Departamento del Interior de EE. UU., el Servicio de Parques Nacionales, el condado de Arlington y D.C., ya que el Estado Libre Asociado necesita acceder a terrenos federales para la construcción. En marzo de 2021, el exgobernador de Virginia Ralph Northam, anunció el plan ferroviario de $3700 millones del Estado Libre Asociado, incluido el proyecto Long Bridge, con socios de financiación que incluyen la Autoridad Ferroviaria de Pasajeros de Virginia, Amtrak, CSX y VRE. Se prevé financiación federal, según el NPS.

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