El Consejo de Montgomery Council aprueba el plan White Oak science center


El Consejo del Condado de Montgomery firmó el martes en las últimas piezas de de un proyecto que se supone crear puestos de trabajo, viviendas y vitalidad económica al sector oriental del condado que está luchado económicamente.

El consejo votó 8 a 1 para vender 110 acres, donde la instalación de tratamiento de lodos una vez se resistió a la promotora Percontee, que posee la propiedad adyacente cerca de la Ruta 29 y la Avenida New Hampshire, junto al campus de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

El desarrollador construirá el "life sciences" centre - llamada Viva White Oak - que contará con un centro de empresas médicas y científicas y atraerá a los trabajadores de la FDA, así como los empleados y visitantes a la instalación de Washington Adventist Hospital que está siendo construida cerca.

El Consejo también aprobó la venta de $ 47 millones en bonos de obligación general para financiar las carreteras e intersecciones mejoras en todo el sitio.

Los planos detallados todavía se enfrentan a revisión por parte de la Junta de Planificación del Condado de Montgomery. Pero la acción del martes pone en movimiento los elementos principales de la empresa que los partidarios creen que generará 10.000 nuevos puestos de trabajo durante más de 25 años en una zona que nunca ha compartido la prosperidad que disfrutan otras partes del condado.

"Creo que este es un gran día para nosotros", dijo la integrante del consejo Nancy Floreen (D-At Large), añadiendo que para el Condado del Este, el proyecto viene después de "años y años y años de nada".

Pero podría ser de muchos años - en todo caso - antes de la zona, que alberga algunas de las secciones censales de mayor pobreza de Montgomery, comienza a cosechar los beneficios de Viva White Oak. La salud de la economía global y nacional, así como el impacto potencial de la administración de Trump en el gasto federal, son factores críticos.

"Este es un gran salto de fe", dijo el miembro del consejo George L. Leventhal. "Queremos convertir un área del condado en algo que no es hoy en día."

El acuerdo comenzó en 2014 como una empresa conjunta en la que el condado y Percontee compartirían los riesgos y beneficios de la construcción del centro de ciencias de la vida. El pacto casi colapsó cuando los abogados del condado descubrieron que la propiedad de Percontee venía con contratos - acuerdos forjados en los años 1950 y 1960 con propietarios de la zona - que limitaban la construcción. Leggett pushed instead to sell the county’s land to the developer, severing the county from the partnership to protect taxpayers from any potential lawsuits over covenant violations.

La superficie fue tasada en $ 42 millones, pero se venderá a Percontee por $ 10 millones. La tierra restante de $ 32 millones en valor será convertido en el préstamo del condado para Percontee. El condado perdonará a porciones del préstamo mientras la empresa cumpla con ciertas condiciones, tales como la construcción de carreteras y escuelas y el pago de los impuestos sobre el transporte de impacto, recogiendo cualquier principal restante del préstamo después de 10 años.

El Ejecutivo del Condado Isiah Leggett (D), quien negoció el acuerdo, dice que se necesitaba un enfoque poco convencional para poner en marcha el desarrollo económico en una zona que no había atraído la inversión por sí sola.

El miembro del Consejo Marc Elrich (D-At Large) votó en contra de la venta del terreno, diciendo que el pacto carecía de provisiones para mantener la construcción de carreteras abrumadoras y otras infraestructuras. También dijo que el acuerdo permite a Percontee construir demasiadas viviendas y no hay suficiente espacio comercial en las primeras fases.

"Cuando el condado era un socio, tuvimos un poco de control. Ahora eso se ha ido", dijo Elrich en un mensaje de texto después de la votación.

Más tarde el martes, el Consejo recibió información sobre los resultados de una auditoría evaluando la respuesta del condado a la explosión de gas e incendio en el complejo de apartamentos Flower Branch en Silver Spring, en agosto, en el que murieron siete personas y dejó a 170 sin hogar.

La Oficina de Auditoría Interna del condado generalmente otorga a los oficiales una alta calificación. Sin embargo es recomendable que en el futuro el condado active su centro de operaciones de emergencia para este tipo de incidentes para así ayudar con las comunicaciones entre organismos. El centro se utiliza normalmente para tormentas de nieve y otras situaciones de emergencia en todo el condado.

Después de la reunión, el miembro del consejo Tom Hucker (D-Silver Spring) expresó decepción con el informe, llamándolo una "oportunidad perdida".

Hucker, que representa el área donde ocurrió el incendio, dijo que los refugios de emergencia no tenían suficientes miembros del personal de habla hispana y que los miembros del Consejo eran frecuentemente excluidos de las reuniones clave.

"Los miembros del Consejo tenían que ir a conferencias de prensa para averiguar lo que estaba pasando", dijo Hucker. Insightly Gmail Gadget


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